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コラム

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2020年01月07日

コラム コラム - 岩井里枝子

【コラム17・医療】「免疫力」ってなんですか?(医師・岩井里枝子)

【今回のご相談】「健康に過ごすためには免疫力を高めるといい」と耳にしました。免疫力っていったい何でしょうか?

【私がお答えします!】岩井里枝子先生(医師紹介ページはコチラ https://iwakikai.jp/doctors/

 

Q.「免疫力」って何ですか?

A.簡単に言うと病原菌やウイルス等の異物が侵入した際に身体を守ってくれる自己防御システムです。字のごとく伝染病などの“疫(えき)”から“免れる(まぬがれる)”で「免疫」ですね。

 

Q.免疫力が低下すると身体はどうなりますか?

A.普段は免疫力で防げているウイルスや細菌等の感染症を発症する可能性があります。身近な例としては帯状疱疹(たいじょうほうしん)ですね。小さい頃に罹った水ぼうそうのウイルスが身体の中に残って潜伏し、免疫力が低下した際にウイルスが再活性化して帯状疱疹を発症します。

 

Q.やっぱり免疫力には年齢が関係するんですか?

A.免疫力と年齢の関係は、はっきりとわかっていません。でも、年齢と共にガンの発症率や感染症の重症化もしやすいことなどを考えると、やはり年齢と共に免疫力は低下していくのだと思います。ちなみに赤ちゃんもまだ免疫システムが完成していないという意味で免疫力は低いです。免疫力が低下する可能性として考えられるのは、もともとの病気※1の治療のためにステロイドの長期内服や免疫抑制剤、抗がん剤等の薬を内服している場合です。ただし、現在内服している人は自己判断で中止せず、必ず主治医と相談してくださいね。

※1…関節リウマチなどの膠原病(こうげんびょう)は自己免疫疾患の一種です。身体を守ってくれるはずの免疫が自分を攻撃してしまうため、異常な免疫反応を薬で抑える必要があります。

 

Q.自分の免疫力の強さを調べたいのですが…

A.一般的に免疫力を調べる検査はありません。最近話題になっている麻しん(はしか)ウイルス等、特定のウイルスに対して免疫があるかどうかは調べることができます。ただし、自費診療のため高額になってしまいます。

 

Q. 免疫力を高めるために何かすべきことはありますか?

A.「免疫力が高まる」という世の中の健康食品等がデータとして本当に正しいのか私にはわかりません。ただ、ストレスをためない生活はいろんな意味で有効だと思います。また、適度な運動や禁煙、十分な睡眠も良いでしょう。笑うことも免疫力を高めると言われているようですよ。

 

この記事は広報「医和生」12号に掲載されました。