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2020年10月17日

障がい福祉 成年後見 終末期・終活 地域連携

866. 亡くなった後の望みもかなえたい・「入居・入所・葬送支援事業」

身寄りのない市民の亡くなった後の望みもかなえたい―。いわき市地域包括支援センターを運営するNPO法人地域福祉ネットワークいわきは、お年寄りや障がいのある人の身元保証人になって入居・入所や葬送の支援をしています。利用料月500円という手軽さでこの支援を行うのは全国的に珍しいといいます。保証人がいなければ、要介護となって生活できなくなっても施設に入れず、被災などで住む家を失えば引っ越しできず、葬儀も営んでもらえません。これまで利用者の葬送の希望を聞いても実現できず悔しさを感じていた介護支援専門員(ケアマネジャー)は、これで「亡くなった後の望みもかなえる支援」ができるように。この支援の担当者は、葬儀業者や寺などに協力を呼び掛け、支援の輪を広げています。

 

● 昨春から本格スタート

「入居・入所・葬送等支援事業」は2019年4月から、独自事業として本格スタート。身元保証人がいないために公営住宅や高齢者施設に入れないお年寄りを目の当たりにしてきたのがきっかけでした。財産管理などを代わりに担う後見人であっても身元保証人にはなれず、支援ができない課題もありました。2016年ごろから試験的に実施した「身元保証事業」を前身に始まりました。

 

● 身元保証人おらず、住む場所見つけられず

この支援ができる以前、困っている身元保証人のいないお年寄りは様々でした。生活困難でさらに介護が必要になっても入所できない方、長期入院によって帰る自宅が解約になり退院時には住む家がなくなる方、葬儀ができず希望する墓に入れない方も。かつて身寄りのない方が孤独死した場合は、本人の希望関係なく行政が公営墓地に埋葬していました。去年の台風19号でも、保証人がいないため引っ越せなかった被災者もいたといいます。地域包括支援センター職員として保証人のいないお年寄りも数多く見てきた、この事業を担当する野口富士子さんは、入居や葬儀の相談を受けてもなかなか力になれない葛藤があった、と当時の悔しい思いを振り返ります。

 

「入居・入所・葬送等支援事業」を担当する地域福祉ネットワークいわきの新妻さん(右)と野口さん

 

● 支援の概要

そういった身寄りのないお年寄りをサポートするため、この支援事業は①アパートなどの入居に伴い連帯保証する「入居保証」②施設に入る際の身元引き受けをする「入所保証」③「葬送等支援」を柱に行っています。③は葬祭事業者や墓地管理者と連携し、契約の仲介、亡くなった後に望み通りの葬送ができたかの確認を実施。対象の利用者はいわき市在住の65歳以上の方や障がいのある人が中心です。利用料金は1カ月500円。去年4月からの相談受付数は210件で、契約者は2020年9月末現在105人。毎月約10件のペースで相談があり、ほぼ契約につながるほどニーズがあるという。

 

● 支援の発展のため「社会資源とフルに連携を」

葬送支援を行うには、介護福祉業界とは異なる支援先の開拓も必要です。宗派や埋葬の希望も十人十色で、そのたびに葬儀業者や寺に呼び掛けて支援の輪を広げています。事務局の新妻登さんは「様々な宗派がこの事業を理解してもらい、協力してもらえたらありがたい」と呼び掛けています。さらに元気なうちに延命治療、葬儀の希望をいかに聞き取るかも大きな課題だといいます。新妻さんは「不動産、葬儀、施設など社会資源とフルに連携しなければいけない」と、ネットワークづくりを目標にすえます。野口さんは「これまでケアマネジャーは『亡くなった後の支援』が難しかったが、これでできるようになれば、この支援事業を一つの窓口として、高齢の方も障がいのある方も、そして誰もが安心できるまちづくりの一助となれば」と話していました。

 

<記者のひとこと>

いわき市は30年後、市の人口が20万人を切り(現人口は約34万人)、ほぼ2人に1人が65歳以上になるという予測データがあります(2018年7月18日投稿:https://iwakikai.jp/blog/822/)。このデータを信じるか、それがどういった世界かの想像はお任せするにして、身元保証人のいない人の相談が多いというのは、迫りくる超高齢社会の足音を感じさせます。将来、身寄りのない人はただ機械的に葬られる社会になってしまうのか。そうならないためにも今から、市民が関心を持ってこの支援を大きく育てなければならないと感じました。(事業推進室・西山将弘)

 

【入居・入所・葬送等支援事業の詳細(地域福祉ネットワークいわきホームページ)】

https://npo-fukushinetiwaki.com/nyukyo-shien.html

 

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