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2020年08月19日

地域の話題

841. 次世代交通の実証実験 免許返納したお年寄りの”足”になるか・平地区で「トイボ」

次世代交通システムの実証実験として、環境に優しい低速電動自動車「グリーンスローモビリティ」が9月13日まで、いわき市のJRいわき駅前周辺を走っています。電話かインターネットで予約すれば、23カ所の乗降地点の間を無料で移動可能。「タクシーのように呼び出し、バスのように乗れる」この自動車の愛称は「トイボ」。将来、運転免許を返納したお年寄りの強い味方になりそうです。

 

街中を走る「トイボ」(いわき市提供写真)

 

● ICTで交通の利便性向上へ

この実証実験は環境省の事業の一環です。全国7カ所で行われ、そのうち東北地方では福島県のいわきと飯舘の2市村。いわき市では市、たいらまちづくり株式会社、報徳バス、ソフトバンクが受託して共同運営しています。目的は情報通信技術(ICT)を使って交通の利便性を向上させること。いわき市は面積が広い上にバスや電車の本数が少ない車社会。お年寄りは運転免許を手放すと通院や買い物に行くのが不便になる不安を抱えますが、将来「トイボ」が代わりの「足」となるのも期待されます。

 

街中を走る「トイボ」(いわき市提供写真)

 

● 電話かネットで予約

予約は電話かインターネットででき(※連絡先は記事末尾)、乗車と降車の地点や日時・利用人数を伝えて完了。予約時間になると乗車地点に「トイボ」が迎えに来ます。電動の「トイボ」は時速20キロ未満で公道を走り、相席シートは最大9人乗り。乗車と降車の両地点を結ぶ最短ルートや、同時間帯にほかの予約があればそこを中継するルートもこのシステムが瞬時に導き出します。今回の実証エリアはいわき駅前通りと国道6号の交差点を中心に23の乗降ポイントがあり、西は松ヶ岡公園、マルト平尼子店、東は平体育館、報徳タクシー。ドライバーは報徳バスのタクシードライバーです。

 

街中を走る「トイボ」(いわき市提供写真)

 

● 利用者には特典サービスも

実証は7月24日にスタート。8月18日現在の利用者数はのべ約900人です。市創生推進課の担当者は「これまでバスやタクシーを利用していた人が乗っていると思いきや、車で近場を移動していた人が多く利用している」と驚きの声。利用者の中には、勉強室を目当てにいわき総合図書館(ラトブ4・5階)や「アリオス」を訪れる高校生や、駐車場に車を停めて街歩きを楽しむ人もいるという。子ども連れの親だけでなく、お年寄りの乗客も多いそうです。乗車するともらえる証明書を、いわき駅周辺の対象店に提示すると様々な特典を受けられるサービスも行われています(※サービス協力店は記事末尾)。

 

いわき市役所前の「トイボ」乗車地点

 

● 民間での運営を目指す

いわき市での実証は今回2回目で、初めては小名浜地区。今年3月までの85日間行われ、のべ1800人弱が乗車しました。市創生推進課の担当者は「口コミで広まって好評だった。バスの座席が対面で、初めて会う住民同士が会話するきっかけにもなっていた」と振り返ります。同課は実証の延長も視野に入れ、将来は有料化にして民間で運営できるよう支援していく考え。同担当者は「いわき市は公共交通機関が十分でなく、車が無い人は移動が不便。地域の方々と一緒に、便利に使っていただける手段を検討していきたい」と話していました。

 

<記者のひとこと>

これまで平地区の医療・福祉関係者で「高齢者の足」の問題が議論されてきました。昨秋の「平在宅療養多職種連携の会」では「認知症高齢者の運転」をテーマに参加者が意見交換(2019年10月1日:https://iwakikai.jp/blog/2406/)。認知症ドライバーの運転は危険だという一方、免許返納することで生活ができなくなり生きがいをも奪ってしまうという声も出ていました。それとは別に、島田眼科医院の医師は2015年から独自で「高齢者の足」の問題解決へ挑戦(2018年8月16日:https://iwakikai.jp/blog/746/)。施設の送迎車を利用した送迎ネットワークづくりを目指していましたが、取りまとめ役の不在などの壁にぶつかっていました。「トイボ」がこういった医療・福祉関係者と連携できれば新たな交通網が広がり、安心して免許返納できるお年寄りが増えるのではないかと思います。(事業推進室・西山将弘)

 

【トイボ関連情報】

<トイボ予約連絡先>

電話(報徳タクシー):0246-23-6111

予約サイト:https://green-slow-mobility.appspot.com/

 

<実証エリアマップなど掲載されたチラシ>

http://www.city.iwaki.lg.jp/www/contents/1573699852228/files/2020iwakigsm.pdf

 

<乗車特典サービス協力店>

http://www.city.iwaki.lg.jp/www/contents/1573699852228/files/toybox-service.pdf

 

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